Catal Huyuk

Publicado: 30/10/2018 10:27 por Miguel Anchel Sanz en HISTORIA
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Catal Huyuk

El ascenso y la caída de un pueblo neolítico

Tomemos un viaje de regreso de 9,000 años a 7,400 aC cuando las personas se establecieron en Çatalhöyük. En este período, el sitio estaba situado en un humedal donde el clima era húmedo y lluvioso. Se disponía de una amplia gama de recursos, incluidos peces, aves acuáticas y sus huevos. En el suelo más seco había campos agrícolas, y se podían encontrar manadas de animales salvajes vagando por la llanura.

Reconstrucción del asentamiento en su paisaje más amplio. Ilustrado por John Swogger.

Una fotografía que muestra la plataforma de una casa en Çatalhöyük con instalaciones de cuernos de toro y huellas de manos en la pared.

Esta era una sociedad en continua transformación. A 6,500 aC podemos ver cambios radicales en el comportamiento. Se desarrollaron ollas de cocina más eficientes, que a su vez crearon tiempo para otras actividades. Se introdujo el ganado doméstico y la leche y hubo un aumento en la densidad de viviendas y población. Los entierros y el comportamiento ritual también se hicieron más elaborados. Es en este momento que comenzamos a ver el surgimiento de muchos de los elementos decorativos por los que es famoso Çatalhöyük, como el arte figurativo. En su apogeo 3500-8000 personas vivieron, trabajaron y murieron aquí.

En el último período de ocupación en Çatalhöyük, los habitantes de East Mound comenzaron a dispersarse en los muchos otros sitios que crecieron en la llanura de Konya. Uno de estos fue el montículo del oeste. Curiosamente a lo largo de los milenios, las comunidades circundantes continuaron utilizando el East Mound para el entierro y otras actividades. Claramente, este sigue siendo un lugar especial en el paisaje.

 

 

Arquitectura
 
Uno de los atributos más definitorios de Ҫatalhöyük fue la construcción y reconstrucción gradual y continua de sus viviendas por parte de sus habitantes. Estas casas eran muy importantes para todos los aspectos de sus vidas: materiales, sociales y rituales. Las casas eran aproximadamente rectangulares y estaban construidas muy juntas, sin calles intermedias. En cambio, las personas se movían en los techos y accedían a sus hogares por una escalera de madera a través de una abertura en el techo.
 
Reconstrucción de Ҫatalhöyük que muestra la importancia de los espacios del techo. Ilustración de John Swogger.
 
Todas las casas que se encuentran en Ҫatalhöyük son diferentes en forma y tamaño, pero la mayoría sigue un diseño general. Cada habitación central tenía un horno debajo de las escaleras donde las personas realizaban tareas domésticas como cocinar. Las plataformas elevadas dentro de las habitaciones se usaban para dormir y otras actividades domésticas. Bajo estas plataformas los habitantes enterraron a sus muertos. Se accedió a las habitaciones laterales desde la sala central, proporcionando áreas de almacenamiento esenciales.
 
Una reconstrucción que muestra el uso del espacio y el diseño de una casa típica. Ilustración de Kathryn Killackey.
Modelo 3D de la entrada a una casa, que muestra la posición del horno debajo de la escalera. Modelo creado por Grant Cox.
 
Como hacemos hoy, la gente decoraba sus casas. En Ҫatalhöyük, vemos paredes y pisos enlucidos en blanco, en los que se hicieron pinturas elaboradas que representan escenas de caza y patrones geométricos. Los muros fueron construidos con ladrillos de barro. La evidencia sugiere que la mezcla de arcilla húmeda se colocó directamente en la pared entre tablas de madera o se construyó con mortero y ladrillos secados al sol. Esta tradición parece haber continuado a lo largo del tiempo hasta nuestros días, ya que ahora vemos métodos de construcción similares en la región local. Gruesos postes de madera se erigieron en la sala central y se pueden haber utilizado para fortalecer la estructura, así como para crear divisiones internas del espacio.
 
La gente cuidaba mucho de sus casas y la planificación meticulosa era una parte importante del proceso de construcción. Sabemos que las casas se llenaron continuamente, a menudo se quemaron y se reconstruyeron a lo largo de la ocupación del sitio, y finalmente se creó el montículo que podemos ver hoy en el sitio.

 

 

La vida en Çatalhöyük
 
La vida cotidiana tuvo lugar tanto en el asentamiento de Çatalhöyük como lejos de ella, en el paisaje circundante. Hombres y mujeres llevaban vidas muy similares, con análisis de esqueletos humanos que mostraban dietas generalmente idénticas. La mortalidad infantil fue alta, al igual que los riesgos para las mujeres durante el parto. Sin embargo, en general, las personas vivían de forma saludable y activa. Comían una dieta variada que contenía productos de origen animal, como pescado y carne, y plantas como la cebada y el trigo. Sorprendentemente, tras su muerte, las personas fueron enterradas bajo los pisos de las casas. Los cuerpos a menudo estaban fuertemente sujetos en una posición flexionada y colocados en una tumba simple con pocos o ningún artefacto.
 
Un surtido de los artefactos encontrados en Çatalhöyük incluyendo obsidiana, herramientas para huesos y figurillas de arcilla.
 
Las personas elaboraron herramientas de obsidiana y hueso, así como también materiales cerámicos. La obsidiana y el hueso no solo se usaban para la subsistencia, sino también para crear objetos interesantes, como figurillas de arcilla y cuentas. Muchas de las herramientas en sí también estaban bellamente decoradas. La obsidiana se originó en Capadocia y el este de Turquía, y algunos comerciantes incluso viajaron hasta el Mar Rojo para obtener canastas y conchas. Eran un pueblo que valoraba el arte y la estética.
 
 
 
Sorprendentemente, para un asentamiento tan importante, los alimentos, las herramientas y otros recursos fueron compartidos por igual y utilizados por todos. Las actividades rituales en Çatalhöyük giraban en torno a la caza, la muerte y los animales. Se necesitaban toros salvajes para las fiestas, y probablemente había tabúes o significados especiales para los leopardos y los osos. Hoy en día, muchas personas creen que una diosa madre fue adorada en Çatalhöyük basándose en el descubrimiento de numerosas figuras femeninas. Sin embargo, las reinterpretaciones recientes de los datos han sugerido que las figurillas masculinas y animales eran tan comunes como sus contrapartes femeninas, si no más. La igualdad en todos los sentidos parece haber sido de primordial importancia para la gente de Çatalhöyük.
 
Una reconstrucción de las actividades que ocurrieron dentro de una casa típica en Çatalhöyük. Ilustrado por Kathryn Killackey.

 

El montículo del oeste
 
Excavación de una trinchera en el montículo del oeste. Foto de Jason Quinlan.
 
La ocupación del montículo oeste de Ҫatalhöyük comenzó más tarde que su contraparte oriental y continuó mucho después de la deserción del montículo este. El área entre los montículos está hoy ocupada por campos, pero los arqueólogos creen que alguna vez fue la ubicación del río Çarşamba. El montículo se asocia comúnmente con el calcolítico temprano, el período en el que empezamos a ver cerámicas pintadas. Las fechas disponibles sugieren que el montículo estuvo ocupado entre 5,900-5,600 BCE. El hatalhöyük es especial en el sentido de que abarca desde el neolítico tardío hasta la transición calcolítica temprana.
 
Las razones para el establecimiento del asentamiento en West Mound no están claras. Una hipótesis sugiere que el río Çarşamba cambió su curso causando que las personas se movieran para vivir más cerca o más lejos del agua. Parece haber sido una transformación gradual con diferencias culturales que emergen lentamente entre los Montones del Este y del Oeste. Estas diferencias son más evidentes en los edificios, ya que no encontramos evidencia de entierros bajo casas, pinturas murales o el relleno de casas abandonadas.
 
Ejemplo de una olla pintada encontrada en el montículo del oeste. Foto de Ingmar Franz.
 
La cerámica también cambió con la aparición de macetas bellamente decoradas. Esto puede deberse a una nueva preocupación por entretener a los invitados con impresionantes recipientes pintados para servir. Aunque vemos evidencia de tal cambio en la práctica de servir, la dieta se mantuvo muy similar. Solo el ganado parece haber sido consumido menos y ya no se usaba para bucrania u otras instalaciones óseas. Esto marca aún más diferencias culturales entre los dos montículos.
 
Las razones por las que surgieron estas diferencias y por qué las personas eligieron ocupar West Mound en primer lugar, permanecen abiertas a la interpretación. Las investigaciones en este sitio fascinante están programadas para continuar en el futuro.
 
Vista del montículo oeste con el montículo en descomposición al fondo. (Cortesía de Çatalhöyük Research Project)

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